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“간통죄 폐지됐어도 위자료 안 오른다”

엄경천 법무법인 가족 변호사, “간통죄 폐지=이혼 위자료 상승 공식 이어질 가능성 낮다...이혼소송, 과거가 아닌 미래에 집중해야”

법원의 태도도 의아하다. 지금 우리 사법부가 일대 위기에 빠져 있는데도 그 불신의 당사자인 법원은 갈팡질팡하고 있다. 이 중차대한 사태에 대한 대응으로서는 믿기 어려울 정도로 기대에 못 미친다. 김명수 대법원장이 진실규명에 협조한다고 천명했음에도 그에 따른 사법행정적 조치는 부족하기 그지없고, 관련 법관에 대한 압수수색 영장은 대부분 기각되고 있을 뿐만 아니라 증거인멸 행위까지 노골적으로 자행되고 있다. 이런 상황에서 검찰의 사법농단 수사가 제대로 성과를 낼 수 있을지 심히 걱정하지 않을 수 없다.
“이혼 소송이 과거 회귀적인 재판이 아니라 장래 전망적인 재판이 되려면 위자료의 비중을 지나치게 높이는 것은 바람직하지 않다”

“이혼 소송이 과거 회귀적인 재판이 아니라 장래 전망적인 재판이 되려면 위자료의 비중을 지나치게 높이는 것은 바람직하지 않다”

수원에 사는 유 아무개 씨(44세, 남)와 박 아무개 씨(39세, 여)는 혼인 10년 차 부부다.

남편 유 씨와 부인 박 씨는 혼인해 아들과 딸을 낳고 여느 부부처럼 살았다. 부부는 자식들이 커가는 것을 보면서 별 탈 없이 지내는 듯했다. 시누이들이 가끔 부부 문제에 끼어들었지만, 박 씨는 자신만 참으면 되겠지 하는 생각에 대수롭지 않게 넘겼다.

자녀 둘을 키우는 아내 박 씨는 자연스럽게 전업주부로 살았고, 한해 두해 지나가면서 집안일과 아이들은 박 씨 몫이 되었고, 유 씨는 직장을 핑계로 귀가시간이 늦어졌다. 유 씨는 직장생활의 스트레스를 박 씨에게 풀었고 처가의 아픈 가족사가 마치 아내의 약점이라도 되는 양 비아냥거리기 시작했다.

박 씨는 참고 지냈지만, 부부 사이는 멀어만 갔다. 부부관계도 뜸해지다가 각방을 쓰게 된 것도 3년째다. 유 씨는 아내에게 대놓고 ‘우리는 부부도 아니고 아이들 때문에 사는 남남이다. 다른 남자가 생길 때까지 기다리겠다’는 막말을 퍼부었다.

유 씨는 다른 여자와 밤늦게 전화를 하거나 문자 메시지를 주고받았지만, 박 씨는 굳이 문제 삼지 않았다. 그러다가 박 씨는 우연히 알게 된 다른 남자와 낮에 몇 번 만난 적이 있는데 남편 유 씨가 박 씨의 휴대전화를 뒤지다가 이를 발견하고는 아이와 재산을 모두 포기하고 몸만 나가라고 요구했다.

이런 경우 박 씨가 간통을 했더라도 고액의 위자료를 부담시켜야 옳을까?

최근 헌법재판소에서 간통을 처벌하는 형법 규정에 대한 위헌 결정을 했다. 간통죄 위헌 결정 후 일각에서는 간통죄 폐지에 따라 가정법원에서 위자료 액수를 높일 것이라고 주장하는 견해가 있다.

엄경천 법무법인 가족 변호사는 “간통죄가 위헌 결정이 났기 때문에 법 논리로만 따지면 간통에 대한 비난의 정도가 낮아졌다고 볼 수 있어서 오히려 이혼 위자료는 줄어들 여지도 있다”고 말했다. 이 같은 견해는 간통죄 폐지가 곧 이혼 위자료 상승으로 이어지지 않는다는 입장이다.

엄 변호사는 다만 “가정법원에서 실제 사건에서 위자료를 높일지 유지할지는 더 두고 봐야 한다”면서 “간통죄가 위헌 결정이 났다고 해서 위자료 액수가 당장 줄어들기는 어려울 수 있다”고 유보하는 태도를 보였다. 현재 이혼 위자료가 생각보다 크지 않다는 것이다.

간통죄 위헌 결정이 나가 전부터 서울가정법원 합의부에서는 위자료 액수를 높이는 경향이 일부 있었지만, 전반적인 추세라고 하기는 어려운 실정이다.

서울가정법원 단독재판부를 비롯한 대부분의 가사재판부에서 인정하는 위자료는 많아도 2000~3000만원 정도가 대부분이다. 물론 5000만원 이상 1억원 정도가 위자료로 인정되는 경우도 있지만 일반적인 사례라고 보기는 어렵다.

특히 위자료가 1억원이 넘는 사건은 고액의 예단이 오고 간 사건에서 원상회복에 갈음하는 경우를 제외하면 순수하게 정신적 피해에 대한 보상으로서 위자료 액수는 높지 않다고 봐야 한다.

이혼 소송을 위자료 중심으로 운용하다 보면 부부 사이에 있었던 과거 문제가 집중 부각된다. 일반 거래 당사자와는 달리 부부 사이에는 증거가 많지 않다. 더구나 혼인파탄 사유를 일일이 나열하면서 모든 과거 사실을 입증하기란 여간 어려운 일이 아니다.

그렇다 보니 이혼 전문 변호사 중에는 혼인파탄 사유에 대한 구체적인 입증이 어렵다는 것에 착안해 입증을 하지 않아도 된다고 판단한 나머지 온갖 거짓 주장을 지어내기도 한다.

실제 재판을 하는 법원은 과거의 사실에 대해 정확한 판단을 내리는 것이 쉽지 않다. 신이 아닌 인간이 하는 재판의 본질상 법관의 오판은 피할 수 없는 일이다. 이를 줄여보려고 항소나 상고 등 3심제로 운용된다고 봐도 과언이 아니다.

또한 이혼 판결을 받은 당사자 중 완전히 승복하는 경우란 많지 않다. 결과(판결 주문)에 만족할 수는 있어서 판결 이유에 적힌 판단 부분을 보고 전부 승소한 당사자조차 사실과 다른 판단을 내린다고 지적하기도 한다.

입증할 사실은 많은 반면 증거자료가 턱없이 부족한 이혼소송에서는 어쩔 수 없는 숙명일 것이다. 이런 이유로 이혼사건에서는 조정이 강조되고 판사들도 법원의 고육을 호소하면서 당사자를 설득하기도 한다.

엄 변호사는 “이혼 소송이 과거 회귀적인 재판이 아니라 장래 전망적인 재판이 되려면 위자료의 비중을 지나치게 높이는 것은 바람직하지 않다”고 강조한다.

기왕에 파탄에 이른 부부 사이의 과거에 있었던 일을 정확하게 판단하는 것은 매우 어려운 일이고 부부나 그 자녀를 위해 바람직하지도 않다는 것이다.

엄 변호사는 “이혼사유와 관련해 장기적으로는 유책주의를 버리고 파탄주의로 가되, 재산 분할이나 이혼 후 부양 문제에 집중하고, 위자료는 보충적으로 활용해야 한다”고 말했다.

이혼소송이 과거 회고적 소송이 아니라 장래 전망적 소송이 되면 이혼 전문 변호사의 역할도 과거를 캐는 흥신소 역할이 아니라 미래를 설계하는 상담자 역할로 자연스럽게 변화될 것으로 전망된다.

법무법인 가족
법무법인 가족은 가족법, 청소년 및 출입국 전문 로펌이다. 이혼과 상속 등 가사 사건과 가정보호 사건, 소년보호 사건, 국적 및 출입국 사건에 관해 전문적인 법률 서비스를 제공하고 있다. 법무법인 가족 변호사들은 대한변호사협회 이혼 및 가사법 전문 분야 등록을 마친 대표적인 이혼 전문 변호사다.

About 김종영 (888 Articles)
사람과사회 발행인이자 편집장이다. ‘글은 사람과 사회며, 좋은 비판은 세상을 바꾼다’는 말을 좋아한다. weeklypeople@gmail.com

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